Během studií na FAMU na sebe upozornil zejména snímky Schopen, odveden (1979) a Praga kaput regni (1980). Za své školní práce, jejichž nonkonformita a svobodomyslnost mu ve své době vynesly podmínečné vyloučení, získal vůbec prvního Maxima (cenu za nejlepší studentské cvičení) v historii fakulty. Po absolutoriu odešel do Francie, kde žil téměř devět let. Živil se zpočátku jako prodavač zmrzliny, lepič plakátů, malíř pokojů a hlídač dětí, později režíroval vzdělávací pořady a učil na soukromé filmové škole ESRA (1988–1992). Od roku 1992 žije opět v Praze. V roce 1997 debutoval úspěšnou adaptací literárního bestselleru Michala Viewegha Báječná léta pod psa. V roce 2005 natočil drama Kousek nebe z prostředí komunistického vězení z padesátých let dle námětu Jiřího Stránského. V roce 2011 převzal režii (po v té době nemocné Alici Nellis) dramatu z druhé světové války Lidice. Jeho zatím posledním výrazným celovečerním filmem je kriminální drama Příběh kmotra (2013)

Známá je i jeho televizní tvorba, například seriál Proč bychom se netopili, ale především historický dokumentární cyklus Cyril a Metoděj – Apoštolové Slovanů.