Písničkář, publicista, spisovatel, fotograf, architekt a filmový režisér. Je rovněž autorem filmové hudby k několika filmům. Vystudoval architekturu na ČVUT, poté v letech 1971–1976 studoval na FAMU. Byl členem folkového sdružení Šafrán. Po celé období normalizace ho pronásledovaly zákazy vystupování, tajná policie ho sledovala jako „nepřátelskou osobu“. V poněkud uvolněnější atmosféře druhé poloviny 80. let, kdy se „chození na folk“ stalo masovým vyjádřením občanského postoje, byl Vladimír Merta jednou z nejpopulárnějších, zároveň také osobně nejstatečnějších a umělecky nejinvenčnějších osobností tohoto hnutí. Po roce 1989 učil kulturologii na Univerzitě Karlově a filmovou hudbu na FAMU. Píše scénáře a natáčí dokumentární pořady, loni mu vyšel experimentální text Popelnicový román.